新视野二号

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“新视野”探测船二号计划,是原计划的后备方案。计划利用相同的设计,制造多一艘探测船,于2008年3月19日发射离开地球,2009年8月12日飞越木星,2015年10月7日再飞越天王星,于2020年9月15日飞抵1999 TC36,一颗位于离地球三十一个天文单位的柯伊伯带天体。
中文名
新视野二号
发射时间
2008年3月19日
飞越木星
2009年8月12日
飞越天王星
2015年10月7日

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新视野二号概况

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TC36体积庞大,比起任何一颗“新视野”一号所能经过造访的柯伊伯带天体,TC36都巨大十倍,就算连它的月亮也大过其它柯伊伯带天体两至三倍以上,甚俱科学探测价值。 “新视野”二号飞越TC36之后,还可以观察多一至两颗体积较细的柯伊伯带天体。 “新视野”二号如能按计划顺利起航,就可确保整个“新视野”计划。

新视野二号目的

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“新视野”探测船二号计划吸引之处在于:一趟巡行就能探访多个星体,如错过今次机会,下次天王星—柯伊伯带天体巡航要等到2050年才能起行。 而且因探测船是利用现成设计,省却大量研究经费及所须时间。 计划现尚在讨论阶段,有待美国太空署批准;美国国会已於2004年9月下旬,追加拨款以作计划之可行性研究。 如计划成功获得通过,除了首次探索1999 TC36之外,还将成为继1986年航行者二号,人类30年后第二次造访天王星。

新视野二号前景堪忧

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美国太空署辖下的外行星评审小组Outer Planet Assessment Group,於2005年5月5日提交“新视野”二号计划可行性报告书。报告认为计划在技术上是可行的,但探测船於2008年或以后的一段时间,发射升空的机会并不乐观。报告书主要内容为:[1] 
美国太空署缺乏现成的核子动能电力产生器,即核能发电机,给外太空探测船使用。按照目前已批准的订单和预算中,太空署要待至2010年才有新发电机供应,而探测船则最快也要等到2011年才能升空。
若探测船推迟至2011年才升空,则意味着探测船将错过2008年3月19日至2009年5月1日之间所有“发射窗口”,探测船不能借用木星和天王星的重力吸引,加速前进,而只可以直接飞去往柯伊伯带,估计需时最少十五年时间。一个耗时十五载,而换取九十分钟的近距离直接观察的外太空探测计划,从经济効益角度来看,答案已经溢于言表。
再者,站在2011年的时间里来看,当时的科技、智识和现今的水平可能已经有长足之别。要使用一艘以上世纪科技为设计基础的探测船,似乎有点说不通。若然重新设计部份或全艘探测船,则又重蹈经费庞大、耗时日久的老问题覆辙。就算按报告书提议,仿照“新视野”计划,利用比赛选出最佳方案,但无论是时间和费用都已经超过原提议很远,估计经费最少五亿九千万至最多九亿一千二百万美元,需时最少五十四个月最多五十九个月时间。
“新视野”计划主管阿伦‧史唐Alan Stern 于2005年6月10日小组会议中继续努力推销“新视野”二号计划,论点主要是:错失今次机会将要等待上五十年、核能发电机不是唯一选择、预算可低至三亿七千五百万美元等。但从小组於十月底发表的会议报告中,提及“新视野”计划只有寥寥五十多字,主要是预祝“新视野”探测船顺利发射成功等等,并没有提及“新视野”二号计划。看来,“新视野”二号计划的发展前景,不言而喻。
参考资料
词条标签:
航空航天